Жил один богатый алдар (аристократ в средневековой Осетии), и не было у него детей. Шли годы, стал алдар горевать: «Кому останутся мои земли, мои богатства? Наложить на себя руки — да это позорная смерть. Жить дальше — да тоска грызет сердце». И вот однажды заперся он в своей комнате, не выходил наружу и к себе никого не пускал — решил уморить себя голодом. Люди обращались к нему, жена уговаривала его не делать этого, но алдар не слушал никого, не притрагивался к пище и даже воды не пил. Жена тревожилась за алдара все больше и больше, а когда поняла, что мужа уговорить не удастся, послала за его другом, соседним алдаром. Тот явился немедленно, но и его алдар не стал слушать. Тогда друг сказал ему:

— Прошу тебя, откажись от этой затеи, иначе твое имя навсегда покроется позором. Если уж ты ищешь смерти, если наш светлый мир не радует тебя — умри достойно, как положено мужчине: на поле битвы, с оружием в руке. Ты никогда не огорчал меня и впредь, я думаю, этого не сделаешь. Возьми своих людей, а я возьму своих, и отправимся в военный поход — ведь во врагах у нас недостатка нет. Может, тебе доведется встретить смерть в бою.

И алдар послушал своего друга. Собрали они воинов и отправились в поход. Долго ехали степью и нигде не встретили ни одного ручья. Солнце пекло все сильней, все больше мучила их жажда, и тогда два алдара решили: — Разойдемся в разные стороны и поищем воду. Кто найдет — пусть выстрелит из ружья.

Всадники рассыпались по степи. Проехал наш алдар какое-то расстояние и вдруг видит: в балке растет камыш, рядом стоит ива, а из-под ее корней, журча, бьет чистый родник. Алдар поднял ружье и выстрелил в воздух, чтобы собрать людей. Как только прогремел выстрел, под ивой откуда ни возьмись появился какой-то человек. Он бросил в родник камень, и вода тут же исчезла.

— Что ты наделал, — вскричал алдар, — ведь я и мои люди погибаем от жажды!

— А как вы сюда попали — ты и твои люди?

Рассказал алдар свою историю, и тогда человек сказал:

— Я — Халын Бараг. Не тужи больше, не ищи смерти. Я помогу тебе, но с одним условием: в течение трех лет у тебя родятся три сына. Обещай отдать мне одного из них.

— Появились бы у меня дети, а там бери хоть всех троих.

— Трое мне не нужны, но помни о нашем уговоре. Когда-нибудь я приду к тебе.

Сказав это, Халын Бараг поднял камень из родника, и оттуда снова хлынула вода. Тут со всех сторон начали съезжаться всадники, а Халын Бараг исчез так же внезапно, как и появился. Алдары со своим людьми отдохнули у родника в тени ивы, напились воды. После этого бездетный алдар сказал:

— Мой друг, давай вернемся обратно, и наши славные спутники пусть едут по домам, — я больше не хочу умирать. Прошу прощения за доставленное беспокойство. Благодарю тебя и твоих людей.

И они вернулись домой — а что еще им оставалось делать! За три года у алдара родились три сына. Время шло, мальчики выросли, и сердце алдара полнилось надеждой и уверенностью, а уж горд он был так, что даже птице не позволял пролететь над собой. Много ли прошло лет, мало ли, кто знает, но вот однажды в селении алдара появился Халын Бараг и подошел к сидящим на ныхасе (место для общественного собрания в селении) людям.

— Добрый день!

— Добро пожаловать, гость!

— Не сможет ли кто-нибудь отвести меня в дом алдара?

Кто же посмеет сунуть руку в пасть змеи? Люди на ныхасе, и старшие, и младшие, переглянулись между собой, но никто не отважился повести гостя к алдару — каждый боялся за свою жизнь. В конце концов один юноша сказал:

— Даже если меня изжарят, все равно я должен пойти. Как это может быть, чтобы во всем селе не нашлось человека, не побоявшегося проводить гостя, куда ему надо!

Юноша подошел к дому алдара и стал звать хозяина.

— Что за собака, что за осел смеет кричать у моих дверей? Зарежьте его!

Выбежали алдарские слуги, но юноша успел сказать им:

— Не спешите, я никуда от вас не денусь, а пока сообщите алдару, что к нему пришел гость, Халын Бараг. Алдар, услышав это имя, велел пригласить в дом и гостя, и провожатого. Он щедро одарил юношу и поблагодарил его:

— Спасибо тебе за то, что не побоялся и поставил обычай гостеприимства выше собственной жизни. Ты привел ко мне гостя, и я ценю твою услугу.

Белых быков, как белых ягнят, резал алдар в честь гостя. Целую неделю сидел Халын Бараг на пиру у алдара, а когда прошла неделя, сказал:

— Ты прекрасно угостил меня, алдар, лучше не бывает. Но не буду скрывать цель своего прихода. Не для того пришел я к тебе, чтобы пировать и веселиться. Ты ведь помнишь, о чем мы договорились возле родника, под ивовым деревом? Теперь исполни свое обещание, дай мне то, что положено.

— Я не забыл своих слов. Есть у меня три сына, и всех троих я не пожалею для тебя.

— Нет, алдар, дай мне то, что обещал – большего я у тебя не прошу, а с остальными живи счастливо.

Тем временем сыновья алдара упражнялись на площади для игр. Алдар послал за старшим. Узнал старший, зачем его позвали, и сказал:

– Даже если этот гость вздумает забрать всю семью, если начнет резать вас всех — я и шагу с ним не сделаю!

Позвал алдар второго сына, и этот повторил слова старшего. Наконец позвали младшего сына.

— Делай со мной что хочешь — я в твоей воле, — сказал младший. — Бог меня дал тебе, ты вправе мною распоряжаться, и я готов на все. Об одном только прошу: снаряди меня в дорогу так, как положено снаряжать всадника.

Как было алдару не выполнить просьбу сына! Снарядили его как положено, и засверкал он, словно небесный Уацилла (Бог-громовержец): и сам он, и конь его, и оружие.

Перед тем, как отправиться в путь с Халын Барагом, младший сын алдара подошел к братьям и сказал им:

— О мои старшие! Я уезжаю, не зная, куда и зачем. Все может случиться: либо вернусь я живым в родительский дом, либо пропаду где-нибудь. И если вы захотите узнать, жив я или нет, пусть через год старший брат возьмет шило и вонзит его себе в ладонь. Если выступит сукровица — значит, я жив, если кровь — значит, мертв.

Халын Бараг попрощался с алдаром и его семьей и пустился в дорогу, и юноша с ним. Долго они ехали, недолго ли — кто знает, но вот юноша говорит:

— Халын Бараг, я знаю, что ты задумал съесть меня, и вот о чем прошу: съешь меня здесь, чтобы кости мои были недалеко от родного дома.

— Не спеши, юноша, время еще есть, все равно ты от меня никуда не денешься.

Поехали они дальше и в конце концов добрались до какой-то горы. У подножия горы темнела пещера. Слезли всадники с коней, вошли внутрь.

— Это мой дом, юноша, — сказал Халын Бараг. — Присядь, отдохни, а я пока отлучусь. С этими словами он вышел из пещеры, а юноша остался один. Огляделся вокруг и видит: посреди пещеры стоит на подставке большой котел, а по углам сложены грудами человеческие черепа. Вдруг один череп выкатился из угла, остановился перед юношей и заговорил:

— В нехорошее место попал ты, брат мой! Дорога твоя — это дорога смерти. Видишь черепа? Все это были похожие на тебя люди, и всех их съел Халын Бараг. Скоро и твой череп будет лежать среди других, если ты не попытаешься вырваться отсюда.

— Как же мне сделать это? — спросил юноша.

— Ты сможешь спастись, если послушаешь меня.

— Я сделаю все, что ты скажешь.

— Тогда слушай: Халын Бараг ушел на охоту. К ужину он принесет из черного леса оленью тушу и сухое дерево и поручит тебе разделать тушу, но ты не соглашайся. Бросив мясо в котел, он сядет в кресло, возьмет в руки двухструнный фандыр (струнный музыкальный инструмент) и начнет играть, а тебе предложит сплясать на краю котла. И на это не соглашайся, иначе он столкнет тебя в котел, и ты там сваришься, а он, съев твое мясо, бросит твой череп в груду других черепов.

С этими словами череп укатился обратно в угол. Вечерело. Пришел Халын Бараг, принес на плече тушу оленя, притащил за собой целое сухое дерево.

— Юноша, займись этой тушей, а я пока отдохну.

— Халын Бараг, я еще не опытен и не знаю, как это делается. Сегодня разделай тушу сам. Я посмотрю и научусь, а в следующий раз не дам тебе и пальцем шевельнуть.

Халын Бараг наполнил котел водой, бросил туда оленье мясо, развел под котлом огонь. Вот вода закипела, тут Халын Бараг снял со стены фандыр, заиграл на нем и сказал юноше:

— Гость мой, спляши три круга по краю котла, покажи мне свою ловкость.

— Я бы с удовольствием сплясал на краю кипящего котла, но никогда этого не делал. Было бы хорошо, если бы ты показал мне, как это делается, а потом я буду плясать для тебя каждый день.

— Кто же сыграет мне на фандыре? — спросил Халын Бараг.

— Я немного умею играть, — ответил юноша.

Он взял фандыр, подтянул струны, повел по ним смычком и начал играть. Халын Бараг вскочил на край котла и стал плясать по кругу. Прошел он один круг над кипящим котлом, а когда делал второй, оказался спиной к юноше. Тот встал с места и столкнул Халын Барага в котел. Пытался еще Халын Бараг выбраться из кипящей воды, но юноша не дал ему этого сделать, и Халын Бараг сварился в кипятке. Наутро череп снова выкатился из угла и сказал юноше:

— Ты избавился от врага и тем спас свою жизнь. Пока счастье на твоей стороне. Теперь я хочу сказать тебе еще кое-что. Видишь эту дверь? За нею молочное озеро, за молочным — серебряное, а за серебряным озером — золотое. Искупайся вместе с конем во всех трех озерах — и покроешься золотом. Желаю тебе прямой дороги, но если тебе когда-нибудь повезет и ты найдешь свое счастье — не забудь о нас.

Сын алдара искупался вместе с конем в молочном, серебряном и золотом озерах, и засверкали золотым блеском и он сам, и его конь. Выбрался он из пещеры и поехал по дороге. Привела его дорога к какому-то селению. Постучался путник в крайний дом, а там жила старуха-ведунья. Она ласково встретила гостя, предложила ему ночлег. Утром все село пришло в движение. Спросил юноша хозяйку:

— Что у вас происходит?

— Сегодня алдарская дочь будет выбирать себе мужа, и весь народ спешит к дому алдара: каждый надеется, что выберут его.

Вышел юноша за порог, смотрит, как стекается народ к дому алдара. Кто знает, чем бы все это кончилось, если бы дочь алдара не увидела юношу с вершины башни: он сверкал золотом, словно небесный Уацилла. Собрались во дворе алдара люди, сели за столы, стали пировать. Тут и дочь алдара вышла с бокалом в руке, прошла сквозь толпу, поглядывая по сторонам, а потом вернулась обратно к отцу и матери и, поставив бокал на стол, сказала:

— Не все люди собрались здесь.

Алдар спросил своих слуг:

— Всех ли вы пригласили?

— Всех, наш алдар, не пропустили никого. Правда, у старухи-ведуньи гостит какой-то человек, но мы усомнились, стоит ли его приглашать, да и дочери твоей он вряд ли нужен.

— Это не ваше дело. Идите и приведите его сюда!

Пошли слуги в дом ведуньи, пригласили ее гостя на пир и посадили за стол на самое нижнее место. Опять вышла дочь алдара с бокалом в руке, обошла собравшихся и отдала бокал новому гостю. Устроил алдар богатую свадьбу. Белых быков резали, словно белых ягнят, и столы ломились от яств и напитков. Кое-кому из людей был не по душе выбор алдара и его дочери, и они ворчали: «Дочь алдара вышла за безвестного бродягу, гостя старухи-ведуньи! Наверно, лучшего она и не заслуживала». Долго, недолго ли прожили молодые после свадьбы, а только однажды юноша сказал:

— Давно я не был на охоте. Пойду поброжу по лесу, может, добуду какую-нибудь дичь.

— Куда ты собрался, разве мы нуждаемся в мясе? — спросил алдар.

— И все же я пойду. Скучно мне сидеть на месте без дела, хочу немного развлечься.

— Тогда возьми с собой и моего сына, только запомните: идите на Черную гору. На Белую гору не ходите — попадете в беду. Пошли сын и зять алдара охотиться на Черную гору. Блуждали целый день до вечера, но даже зайца не встретили.

— Будь что будет, пойду я на Белую гору, — сказал зять, — не возвращаться же с пустыми руками. Ты пойдешь со мной?

— Я не могу нарушить запрет отца, — ответил сын алдара, – а тебе желаю удачи.

На том они и расстались. Поднялся юноша на Белую гору и вдруг увидел перед собой белую лань. Пустил он стрелу, и лань бросилась бежать, оставляя за собой кровавый след. «Она ранена, — подумал юноша. — Теперь я ее не оставлю, хотя бы мне пришлось идти до края небес». Стал он преследовать раненую лань. Всю ночь бежали по лесу лань и охотник. Устанет охотник, присядет отдохнуть — и лань впереди приляжет на траву. Так юноша гнался за своей добычей еще и весь следующий день до вечера. Настал вечер, и вот впереди показался какой-то курган. Подбежала лань к кургану, и вдруг у его подножия открылась дверь. Лань скрылась за дверью. Юноша недолго думая вошел следом. Вошел — и остановился в изумлении. Никогда он не видел такого дива. Перед ним большой зал с зеркальными стенами и потолками. Вдоль стен стоят резные кресла. Сел юноша в одно из кресел, и вдруг откуда ни возьмись появились перед ним таз, кувшин с водой и полотенце. Умылся юноша, утер полотенцем лицо и руки, и все предметы тут же исчезли. Сидит сын алдара, ждет, что будет дальше. Тут в одной из зеркальных стен открылась дверь и вошла девушка невиданной красоты. При виде ее юноша едва не лишился чувств.

— Здравствуй, гость, — сказала девушка. — Какое солнце, какое ненастье привели тебя к нам?

— Я ранил лань на Белой горе и по ее следу пришел сюда, — ответил юноша.

— Ты сильно ранил ее. Впрочем, твоя добыча никуда не денется, а пока я хочу угостить тебя.

Тут хозяйка взмахнула рукой, и перед ними появился круглый трехногий стол, уставленный яствами и напитками. Сели они за стол, поели, попили, а когда закончили есть, стол убрался сам собой и исчез.

— Гость мой, — сказала девушка, — теперь не хочешь ли ты развлечься игрой в кости?

— Что ж, давай сыграем, — ответил юноша.

— Только знай, что я играю с условием: если тебе повезет и ты выиграешь, — значит, Бог меня предназначил тебе. Если же проиграешь — значит, на свою беду попал ты в этот зеркальный зал: я превращу тебя в камень. Видишь круглые камни в углу — они тоже когда-то были юношами вроде тебя.

Посмотрел сын алдара на красавицу и сказал:

— Будь что будет. Испытаю и я свое счастье, сыграю с тобой.

Начали они играть, и юноша проиграл. А девушка взяла войлочную плеть, хлестнула ею гостя и превратила его в камень.

— Вот тебе, алдарский сын!

Тесть юноши, его семья и все его люди надели по зятю траур, когда он не вернулся с Белой горы. Шли дни, менялись месяцы, и вот минул год с той поры, когда юноша покинул свой родной дом. Овладела семьей тревога. Взял старший брат шило, вонзил его в ладонь — и выступила из ранки кровь. — Видно, погиб где-то наш брат. Отправлюсь-ка я на поиски, может, хоть кости его найду. Собрался старший брат в дорогу и на следующий день уехал из дому. Едет он и видит: по следам его брата полосой вырос кустарник. Стал он держаться этой полосы. Долго ехал, недолго ли, Бог знает, но привела его полоса кустов прямо к пещере Халын Барага. Остановился путник на ночлег в пещере. Вдруг из угла выкатился череп и обратился к нему:

— Почему ты не сделал, как я сказал? Твой вид совсем не изменился.

Удивился старший брат, но виду не подал.

— Прошу прощения, я забыл твои слова. Повтори мне их снова.

— Вон за той дверью три озера: молочное, серебряное и золотое. Искупайся в них вместе с конем, и оба вы засверкаете золотым блеском. Старший сын алдара так и сделал: сам искупался в озерах и коня искупал, и оба заблестели, точно золото. Поехал он дальше, а полоса кустов показывает ему дорогу. Добрался старший брат до алдарского села. Увидели его люди, побежали к алдару:

— Алдар, алдар, да хранят тебя ангелы! Твой зять возвращается, сверкая как золото!

Поменял алдар траур на праздник, велел резать белых быков и звать народ на пир. Весь день до вечера не прекращались в его доме песни и танцы. Вот настал вечер, и стала дочь алдара стелить постель. Она-то думала, что приехал ее муж: братья были настолько похожи, что трудно было отличить их друг от друга. А старший брат понял, что перед ним его невестка. Взял он свою бурку, постелил на полу и лег, положив под голову седло.

— Я целый год ждала тебя, все глаза проглядела, что ж ты не ложишься в свою постель, а улегся на полу?

— Нельзя мне ложиться в постель этой ночью, иначе с нами обоими приключится беда.

Дочь алдара всю ночь проплакала в одиночестве, а старший брат утром оседлал коня и снова пустился в путь. Добрался он до кургана, вошел в зеркальный зал, умылся и стал ждать. Тут появилась красавица-хозяйка, и при виде ее у юноши закружилась голова и забилось сердце. Поздоровалась хозяйка с гостем, опять появился перед ними стол с яствами и напитками, а когда они поели и попили, хозяйка предложила сыграть в кости. Старший брат согласился и проиграл, и тоже был превращен в камень. Прошел еще год. Средний брат вонзил шило в ладонь, и из ранки выступила кровь.

— Пропали мои братья где-то в чужих краях, и родители наши теперь умрут от горя. Или узнаю, что сталось с братьями, или сам пропаду — другого выхода нет.

Попрощался он со старыми родителям и поехал искать братьев. Едет он, едет, и кустарник обозначает ему дорогу. Добрался средний брат до пещеры Халын Барага, к нему тоже выкатился череп.

— Почему ты не сделал как я сказал? Твой вид совсем не изменился.

— Прошу прощения, но у меня плохая память. Я забыл, о чем мы с тобою говорили.

— Что ж, повторю в последний раз: за этой дверью есть три озера. Искупайся в них вместе с конем, и выйдешь оттуда весь в золоте. И еще раз прошу тебя: если удача будет на твоей стороне, не забудь тех, кто остался в этой пещере. Запомни: больше я тебе ничего не скажу, мне дано говорить только три раза.

Средний брат искупался в трех озерах вместе с конем — и засверкал золотым блеском. Поехал он дальше, и вот перед ним то самое селение. Снова люди прибежали к алдару с радостной вестью, и снова алдар устроил большой пир. Настал вечер, и опять дочь алдара постелила юноше в своей комнате. Тот понял, что она принимает его за младшего брата, вытащил из ножен меч и положил между собой и невесткой. И опять она проплакала всю ночь, а юноша на рассвете отправился дальше. Доехал до кургана, смотрит: полоска кустов кончилась. «Видно, здесь что-то случилось с моими братьями, — подумал он. — Что ж, будь что будет, не возвращаться же обратно!». Слез он с коня, вошел в зал с зеркальными стенами. И перед ним тоже появились таз и кувшин, а когда он умылся, в зал вошла красавица. Хозяйка накормила его, напоила, а потом предложила сыграть в кости. Стали они играть, и юноша выиграл. Вскочил он и крикнул:

— Сейчас же говори, где мои братья, или тебе не жить!

— Никуда они не делись, — ответила красавица. — Вот тебе войлочная плеть. Хлестни ею по этим камням — и увидишь своих братьев.

Взял юноша плеть, ударил по камням, и предстали перед ним два его брата, живые и здоровые. То-то было радости, когда они встретились вновь! После этого взяли братья плеть и принялись стегать ею по груде камней в углу, и камни превратились в толпу людей. — У кого из вас есть дом и родня — расходитесь по домам, у кого нет — идите с нами, — сказали им братья. Забрали они хозяйку вместе с ее сокровищами и пустились в обратный путь, а спасенные ими люди двинулись следом. Вот уже близко селение. Бегут к алдару люди, кричат: — Алдар, алдар! К нам идет войско, и столько в нем воинов, что их не держит земля! Испугались алдар и его люди, хотели они бежать, да куда убежишь, если войско уже вошло в селение! Вдруг видят: впереди едут, сверкая золотом, три всадника. — Алдар! Алдар! Нам нечего бояться: это войско ведет твой зять, а с ним двое похожих на него людей. Обрадовался алдар, велел готовить угощение для гостей. Настал вечер. Лег младший брат в свою постель, а его жена, дочь алдара, сидит в углу.

— Почему ты не ложишься? — спрашивает юноша.

— Уж и не знаю, как быть, — отвечает жена.

— За два года ты появился дважды. Первый раз спал на полу, завернувшись в бурку, а в другой раз положил между нами меч.

— Это были мои братья, — сказал юноша и поведал жене обо всем, что с ним приключилось.

На другой день братья отправились дальше, а с ними две женщины и новые спутники. Добрались они до пещеры и с помощью войлочной плети оживили всех, кого в свое время загубил Халын Бараг, и все пространство вокруг пещеры заполнилось людьми. Затем они разделились на две части: у кого еще был дом — поехали домой, остальные же последовали за тремя братьями, и те поселили их в своем селении, а старых своих родителей стегнули войлочной плетью, и они разом помолодели. Алдар на радостях созвал народ на пир, и целую неделю в его доме царило веселье.

Share on VKShare on FacebookTweet about this on Twitter